АДРЕС РЕДАКЦИИ     ВЕРСИЯ ДЛЯ ПЕЧАТИ  
 


ПРОСТРАНСТВО МЫСЛИ

Статьи
Мировоззрение
Штурм
[!!!] AfterTime

СИНТЕЗ РЕАЛЬНОСТИ

Ин-Версия
Фенгород
Серая луна
Пси-Волна
Литий
Нереальность

НООМИРЫ

Мир II
Мирадуга

БУДУЩЕЕ.НОО

Содержание

ПОИСКИ И ПЛАНЫ

Отзывы

ФОРУМЫ ПРОЕКТА

Дискуссии
Форум Мирадуги

Кооррдинаторы рубрики "Фенгород" - Элиша Вишневская [autor@miraduga.com] и Одисса [noodiss@newmail.ru], просьба отправлять материалы для публикации на их адреса.

Внимание авторам!

Рекомендуем перед отправкой материалов ознакомиться с этим файлом


Рассылки проекта




Noo.Ru:// Главная / Синтез реальности / Фенгород / Ловушка для дураков

ЛОВУШКА ДЛЯ ДУРАКОВ

Галина Вайпер [kononov@vologda.ru]

Сайт автора: http://zhurnal.lib.ru/w/wajper_g

 

Сегодня утром на двери кабинета я увидел знакомую роковую надпись. Не знаю, действительно ли умирающие успевают перед смертью вспомнить всю свою жизнь. Не умирал, не успел еще. Но одного взгляда на предупреждение о том, что моя жизнь вот-вот изменится самым кардинальным образом, мне хватило, чтобы воспоминания вспышкой озарили привычно безразличную уверенность в себе.

Так вот, первый раз я увидел его в январе. Тогда мне пришлось поехать по делам в соседний городишко. Погода была пасмурной, небо - тошнотворно низким. Все вокруг - поля, деревни и придорожные заросли - было выдержано в бескомпромиссной цветовой гамме. Черное и белое, белое и черное на унылом сером фоне, и так километр за километром. Лиловый дом внезапно засиял ярким и нежным пятном с правой стороны дороги, среди черных изб, рассевшихся, как вороны, по белым сугробам. Лиловый дом, обычный деревенский дом в один этаж, обшитый досками, судя по всему, недавно выкрашенный. Он резал глаз и душу свежестью и чистотой цвета, он был неуместен рядом с бревенчатыми черными избами, но необходим уставшему от зимы человеку.

Этим человеком был я. И я едва удержался от того, чтобы подъехать к нему поближе, полюбоваться на него, хоть ненадолго отдохнуть от зимней бесцветности. Но время подгоняло, дела, всегда дела, куда от них денешься, на обратной дороге заскочу, решил я. Возвращаться пришлось поздно, увидеть его не получилось, наверное, прозевал. Впрочем, я так и не видел его больше, хотя всю зиму мотался по той дороге. Загадка лилового дома задевала меня. Куда он мог деться? Землетрясений в наших краях не бывает, миражей тоже. Насчет миражей я не вполне уверен, но до сих пор мне не приходилось с ними сталкиваться.

Бесследно он не исчез, застрял в моих воспоминаниях. Мне не удавалось про него забыть, сожаления о том, что я так и не подъехал к нему, не оставляли меня. Конечно, все это чистейшая глупость. Ну, подъехал бы, ну, полюбовался бы... Он был хорош только как красивая картинка в памяти, в этом качестве он со мной и остался. А если подумать о том, что его, возможно, и не существовало... Не исключено, что я вздремнул на секунду за рулем, вот он мне и приснился. Иначе чем объяснить его исчезновение? Только изначальным отсутствием, больше нечем, не правда ли?

Тем не менее, мне довелось с ним встретиться снова. Не там, где я ожидал его увидеть. Если быть совсем точным, я вообще не ожидал его увидеть, ни там, ни здесь, к тому времени я про него почти забыл. Уже наступила весна. Беснующийся под напором жизни май вынудил меня остановить машину на обочине. Захотелось пройтись по свежей зеленой траве, потрогать руками зеленеющие ветки, почувствовать, что все, зимы больше нет. Я бездумно брел по редкому лесу, наслаждаясь мягким теплом и рассеянным среди деревьев светом. Продравшись сквозь густые заросли елового молодняка, я снова увидел его. И остолбенел, естественно. Вы бы тоже остолбенели на моем месте.

Лиловый дом стоял на опушке, освещенный солнцем, прорывавшимся сквозь пушистую прическу возвышающейся над ним березы. Некоторое время я тупо размышлял, чем миражи отличаются от галлюцинаций. Миражи случаются в пустыне, на море, в горах... На природе, в общем. И их могут видеть все. А глюки - в голове, и их видит только ее носитель. Например, я в своей отдельно взятой голове. Что мы имеем? Меня, с головой, в которой теоретически могут приключаться глюки. Практически до сих пор не было... Вроде... И природу, на свежем зеленом фоне которой имеет место... Что? Мираж? Эх, свидетелей бы сюда... Чтоб ущипнули покрепче!

Я сделал шаг вперед и снова задумался. Предположим, я сейчас к нему подойду, а он исчезнет. С чем я останусь? С тем же самым, выбор ограничен законами сохранения материи, энергии и человеческой глупости. Мираж или глюк, глюк или мираж, тра-та-та, тра-та-та, вышла кошка за кота... Вот если бы здесь на крылечке сидела кошка, я бы ей поверил. У кошек галлюцинаций не бывает. Ха, зато они видят привидения, хрен редьки не слаще. Я собрался с духом и подошел к нему. Стоит. Крепко так стоит, устойчиво. А миражи, кажется, колеблются в воздухе... Да ты в жизни не видел миражей, твердо сказал я сам себе, и сравнивать тебе не с чем, так что заткнись и не ной!

 
 



Приподняв ногу, я пару секунд подержал ее на весу, прежде чем решился поставить на ступеньку крыльца. Нога не провалилась в воздух, я успокоился и подошел к приоткрытой двери. А что ты скажешь хозяевам, осведомился внутренний голос? Сымпровизирую что-нибудь, безразлично отмахнулся я. Дверь легко открылась, я вошел в нагретые весенним солнцем сени. Квадратики желтого света, падавшего сквозь стекла большого окна с частым переплетом, лежали на чистом дереве пола. Я решительно протянул руку к двери... И только тогда заметил аккуратную табличку, большими печатными буквами гласившую: "Ловушка для дураков".

Рука повисла в воздухе... Полный абзац, заметил внутренний голос. Пришлось с ним согласиться. Дурак я или не... Дурак, конечно, никаких сомнений, иначе с чего бы меня сюда понесло. Весь вопрос в том, нужно ли меня ловить, и, если нужно, то зачем? Засунув повисшую руку в карман, чтобы не выглядеть дураком хотя бы в собственных глазах, я принялся судорожно соображать. Столько думать о нем, так стремиться к нему и остановиться только потому, что довелось увидеть обидное словосочетание.

Хм, интересно, хватило бы у меня духу зайти в дверь под подобной вывеской при свидетелях? И если я сейчас тихо развернусь и уйду, буду ли я всю оставшуюся жизнь чувствовать себя дураком? Идиотом, ядовито уточнил внутренний голос, идиотом и редкостным придурком. Без всякого сомнения, согласился я. Так, хорошо, насчет дурака мы определились. Таки да, дурак. Ладно. Нужно ли меня ловить? Не нужно, как показал опыт, я сам пришел. Остался последний вопрос, зато самый главный. Зачем? Почему под рукой нет умного человека, у которого можно спросить: не знаете ли, зачем ловят дураков? Кому они нужны, в конце-то концов? Может быть, их едят? Или показывают в цирке? На что еще годятся дураки?

Пока не войдешь, не узнаешь, усмехнулся внутренний голос. Рука выбралась из кармана, схватилась за ручку двери и потянула ее на себя. Я отрешенно наблюдал за происходящим со стороны. Вот я вошел в пустую, без малейших следов мебели, комнату. Вдохнул застоявшийся пыльный воздух, брезгливо наморщил нос. Повернулся вокруг своей оси, почувствовал себя полным идиотом и собрался выйти обратно. Дверь, до сих пор приоткрытая, начала медленно закрываться сама по себе. Ее движение закончилось плотоядным щелчком замка. Дурак, констатировал я. Как я мог не попасть в эту ловушку? Я не мог в нее не попасть!

- Ты смотри, - раздался хрипловатый мужской голос за спиной. - Попался все-таки! Не бойся, мы тебя есть не будем. Сейчас не будем.

- Да, - подхватил задорный юношеский голос. - Сначала мы тебя переправим к нам. Потерпи немного, будет немного не по себе.

Я повертел головой, но обладателей голосов не увидел. Зато у меня потемнело в глазах, бум! И я исчез. Бум! Я снова появился, но уже в другом месте.

Я похлопал глазами. Просторный длинный зал с огромным окном во всю стену, в центре беспорядочно расставлены кресла и диваны. По периметру зала торчит подобие абстрактной скульптуры, нечто вроде булыжников каплевидной формы разного роста. Беспорядочно блуждающий по интерьеру взгляд зацепился за сидящих на одном из диванов людей. Двое, один постарше, другой помладше, оба внимательно смотрят на меня. Я сделал вывод, что вижу обладателей голосов, услышанных мной там, где я был до того, как попал сюда. Замысловатая формулировка происходящего подкосила меня, я рухнул в кресло, оказавшееся поблизости.

- Эй, ты вечно жить хочешь? - Молодой голос точно был тем же самым. - Или стать суперменом?

- Знаете, ребята, - устало вздохнул я. - Если честно, я бы вульгарно сожрал чего-нибудь. Для общего успокоения организма.

- Наш человек, - обрадовался молодой.

- Похоже, - согласился тот, что постарше.

Шум за спиной заставил меня оглянуться. В распахнувшуюся дверь влетел небольшой столик. Ловко лавируя между мебелью, он резво подкатился ко мне. Эти двое пересели на диван напротив:

- Давай знакомиться, - сказал старший, поднимая крышку большой посудины. - Меня зовут Джойс, а его - Квигги. Мы служба подбора кадров для занятий, на которые соглашаются только дураки.

 
 



- Почему? - тупо поинтересовался я, пытаясь определить, что лежит на моей тарелке.

- Видишь ли, приятель, ты попал в будущее. Жить у нас принято комфортабельно и спокойно.

- И поэтому здравый смысл в нашем обществе отсутствует полностью, - вздохнул Квигги.

- Зачем человеку здравый смысл, если любые его желания моментально исполняются, только захоти? Дураков нет испытывать лишения и нервотрепку. Так что приходится подбирать в других временах, где народ еще не успел расслабиться и избаловаться, - деловито заключил Джойс.

Я поперхнулся и закашлялся. Может, все-таки глюки? Откуда вокруг меня возьмется будущее, такого не бывает, судорожно заверещал помраченный рассудок.

Квигги захохотал:

- Да, будущее, а что тут такого? Да ты ешь, не волнуйся!

Хорошенькое дело. Сначала говорят, что ты попал в будущее, а потом - не волнуйся! Я, может быть и дурак, но не супермен с железными нервами, способный спокойно проглотить подобное сообщение.

- А можно посмотреть, какое оно, будущее?

- Да вон оно, за окном! Смотри, сколько хочешь! - Фыркнул Квигги.

Я подошел к окну. Черт бы вас всех побрал! Неописуемый неестественный пейзаж. Жесткий белый свет над гладкой равниной, на которой возвышается... Что бы это могло быть? На мой взгляд, сооружение можно было бы назвать дворцом, если бы оно не пульсировало, постоянно меняя свой облик. Башни съеживались, превращаясь в башенки, башенки вырастали до размера башен. Ворота меняли форму, крепостная стена становилась то выше, то ниже, ну и так далее. Не будущее, а фикция чистой воды...

- Что, не по себе? - Улыбнулся Джойс. - Это Квигги безобразничает. Как ему скучно станет, так он придумывает очередную пакость. До того, как он сочинил эту Фата-Моргану, приходилось лицезреть дракона, который ел сам себя за хвост. Потом он вылезал у себя из-под хвоста, выворачивался наизнанку и начинал есть себя поедом сначала. Гадость редкостная, да что поделаешь... Скучно сидеть за орбитой Плутона. Сначала любуешься на звезды, потом глаз не знает, на чем отдохнуть от скуки.

- А почему так далеко от Земли? И где ваша машина времени?

- Фантастики начитался? Время есть функция пространства. Чтобы попасть в прошлое, требуется весьма замысловатым образом искривить пространство. Развлекаться таким образом принято подальше от обитаемых мест. И чем дальше, тем лучше, - назидательно сообщил Джойс, а Квигги продолжил:

- А машина времени прямо под нами. Вся эта искусственная дура размером с хорошую планету и есть машина времени.

Я вспомнил лиловый дом и вздохнул:

- А почему именно ловушка для дураков?

- Отличный тест, работает на все сто! - Обрадовался Квигги. - Нормальный человек в такое место носа ни за что не сунет, а авантюриста хлебом не корми, дай ляпнуться в неизвестность. К тому же, человек, твердо уверенный, что он не дурак, не способен адаптироваться к непривычным условиям. И, кроме того, он не может адекватно воспринимать реальность.

- Вы что, всерьез полагаете, что перечисленных качеств достаточно, чтобы приспособиться к жизни в любом времени и любых обстоятельствах, не говоря о непривычной работе? - Удивился я.

- На все сто! - Квигги разволновался. - Вбить в голову знания - не проблема, как и накачать мускулы. Но без желания познакомиться с неизвестностью и мускулы, и знания обращаются в ноль!

- А что, собственно, вы хотите мне предложить? - Собрался, наконец, выяснить я, хотя следовало бы заняться этим с самого начала.

- Есть вакансия, которая тебе подойдет. Или ты подойдешь для нее. - Пожал плечами Джойс. - Срочно требуется главный межгалактический судья.

- Вы в своем уме, ребята? - Взвыл я. - Нашли дурака! Я ведь не юрист!

- Хотел бы я увидеть юриста, который в состоянии разобраться в сотнях кодексов на разных планетах и в разных галактиках! - С кривой ухмылкой заметил Джойс. - Галактический судья должен руководствоваться одним здравым смыслом, больше от него ничего не требуется. Не беспокойся, ты не первый и не последний. Все справлялись, так или иначе, справишься и ты! Здравый смысл у тебя есть?

 
 



- Вроде был. - Меня одолела робость, как будто я уже действительно согласился. - И сколько времени я должен буду отработать?

- Да ничего ты никому не должен! Хочешь, так работай, а нет, так мы тебя обратно отправим. - Почти сердито заявил Квигги.

Эта мысль мне не очень понравилась:

- А кто вам еще требуется? Может, найдется что попроще?

- Попроще-то есть, но тебе вряд ли с разбега подойдет, без спецподготовки. - Джойс зевнул, похоже, я ему успел надоесть.

Но я не собирался отставать:

- И все-таки?

- Нужны дрессировщики цирковых драконов. Работа тоже еще та... Тебе, пожалуй, агрессивности не хватит. Спасательный десант для самых идиотов... тебе не потянуть пока. Не советую. - Джойс снова зевнул.

Не выспался он, что ли, зевает во всю пасть без остановки? Но меня понесло, поэтому правила приличия уже не могли меня остановить:

- А еще?

- Да много есть видов деятельности, которые нормальные люди, привыкшие жить в комфорте, делать не хотят. Дураков не хватает. Ну, как ты насчет судьи? Согласен? - Джойс перестал зевать и уставился на меня.

Квигги пришел ему на помощь:

- Соглашайся! В межгалактическом суде уже завал! Очередь! Пора разгребать! Интересно будет!

- А почему в межгалактическом суде работают люди? А в других галактиках есть кто-то, способный на эту работу? - Упирался я.

- Есть, конечно. - Вздохнул Джойс. - Сейчас наша очередь. Срок, пока свет из центра нашей галактики дойдет до ее границ.

- Не мало, - прикинул я.

- Именно. Если чего и мало, так желающих там работать. - Мило улыбнулся Квигги.

- Дураков? - Уточнил я.

- Их самых! - Откликнулся Квигги. - Ну что, уговорили?

Я кивнул:

- Я попробую...

- Можно нас поздравить, нашего полку прибыло! Тогда вперед! Дураков работа любит!

Бум! В глазах потемнело.

Бум! Я открыл глаза, вздохнул и начал обозревать окрестности нового рабочего места. Крытая галерея с колоннами окружает небольшое круглое здание. За ним возвышается синеватый купол. Я задрал голову - над головой такой же синеватый купол, намного больше размерами. Безрезультатно измыслив пару-тройку гипотез насчет их назначения, я поднялся по ступенькам к приоткрытой входной двери. И вздрогнул от неожиданности.

- Шеф, наконец-то! Я уже заждалась... - На меня налетела симпатичная девица с рыжими кудрями и принялась без остановки тараторить. - Я ваш робот-секретарь, меня зовут Джинни. Пойдемте, я покажу вам апартаменты. И рабочее место. Устаивайтесь быстрее, пора приниматься за работу!

- А-а-а... люди здесь есть? - Осведомился я.

Нашел о чем спросить, осудил меня внутренний голос. Ничего умнее придумать не мог? Но секретаршу мой вопрос не смутил:

- Нет, только роботы. Кому захочется сидеть в отрыве от родной планеты, от привычных удобств и развлечений? Но не думайте, шеф, вам не придется вести аскетический образ жизни, хоть и минимальный, но комфорт здесь имеется. Смотрите, вот ваш кабинет. Нравится? Вон там спальня, это гардеробная, здесь ванная. - Она по очереди распахивала перед моим носом дверь за дверью, не прекращая молотить языком. - Так, столовая, тренажерный зал, зимний сад, сад камней, планетарий, библиотека, бассейн, видеозал... А здесь что? Операционная? И здесь? Не помню... Молельня, что ли? Будет время, заскочу, выясню, вдруг что-нибудь полезное окажется?

Наконец она оставила меня одного. Я побродил по оранжерее, понюхал цветочки, слегка успокоился. Если я сплю, то такой сон стоит того, чтобы не просыпаться в холодном поту. Поэтому я решил начать с душа. Потом отправился подбирать приличную новому статусу одежду. Строгих костюмов я не обнаружил. Галстуки в будущем, похоже, вымерли как динозавры, во всяком случае, в моем шкафу они не водились. Их отсутствие меня особенно обрадовало. Содрогаясь от воспоминаний о потраченных впустую умственных усилиях только ради того, чтобы правильно завязать на шее никому не нужную тряпку, я бездумно натянул на себя первые попавшиеся рубаху и штаны. Стоило мне выйти из гардеробной, как на меня опять наскочила болтливая Джинни:

 
 



- Шеф, вы голодны? Может быть...

- Нет, есть я не хочу.

- Тогда, может, посмотрите свой кабинет?

Я безропотно согласился. Пока она вела меня по галерее, я старательно размышлял, сплю я или не сплю? Рассудок тихонько повизгивал в ужасе, забившись в самый темный угол сознания. Решительно шагая, я вертел головой по сторонам, одновременно объясняя рассудку, что бояться нечего. Я мужественно рассуждал о реальности и иллюзиях, хотя, если честно, мне тоже хотелось забиться в какой-нибудь угол потемнее, заснуть там и проснуться дома, вспоминая произошедшее, как страшный сон. Или не страшный, но сон, только сон, и ничего более.

Иллюзорная реальность, неотличимая от сна, затащила очередного дурака на его рабочее место. Я увидел маленькую комнатушку. В ней хватало места только для стола и кресла. Половину стола занимал порядочных размеров металлический ящик. Напротив двери прозрачная стена отгораживала закуток от огромного темного пространства.

Джинни включила свет, и я поразился:

- Господи, зачем там столько места?

- Ну, - равнодушно ответила Джинни, - размеры некоторых жизненных форм требуют довольно большого объема...

М-да, пожалуй, под этим куполом можно поставить друг на друга как минимум пять слонов в полный рост. Или семь...

Вдруг страшная мысль пронзила меня насквозь:

- Как же я с ними буду общаться?

- Вот ваш переводчик, познакомьтесь, - Джинни положила ладонь на ящик, громоздившийся на столе. - Он предпочитает, чтобы к нему обращались на "сэр". Добрый день, сэр Транслейтер, будьте знакомы - наш новый судья.

- Приветствую вас, шеф, - прохрипел ящик. - Очень рад, очень.

Отвесив сэру Транслейтеру вежливый поклон, я продолжил расспросы:

- А эта стена для чего?

- Силовое поле. - Дернула плечом Джинни. - Чтобы была возможность создать естественные условия для любых существ. А они не всегда подходят людям. Разумная безопасность тоже не повредит. Некоторые тяжущиеся не всегда соглашаются с результатами процесса. Но в целом авторитет главного межгалактического судьи довольно высок, так что не беспокойтесь понапрасну, шеф.

Утешила, ничего не скажешь...

- М-да... - Глубокомысленно заметил я. - А куда делся предыдущий судья?

- Когда ему надоело здесь работать, он ушел, - чирикнула Джинни.

- И сколько времени он протянул?

- Недели три, я думаю. Да, сэр Транслейтер?

- Совершенно точно, - подтвердил сэр Транслейтер, - вы не ошибаетесь, дорогая Джинни.

- Хм. А судья перед ним?

- Два дня.

- Судьи так часто меняются?

- По-разному, - уклончиво ответила Джинни. - Кто сколько вытерпит.

Я продолжал допрос секретарши:

- А зачем нужен купол над нами?

- Чтобы минимизировать последствия выходок некоторых недовольных, - терпеливо ответила она.

- Что, и такое бывало?

- Только один раз, довольно давно, - рассмеялась Джинни. - Это было так смешно!

- Что же тут случилось?

- Один ответчик протащил с собой на процесс темпоральную бомбу. Было довольно шумно и пыльно. Когда время исчезает, вместе с ним разрушается пространство, и все вокруг начинает падать в образовавшуюся дыру.

- А как же судья? - В ужасе спросил я.

Хотел бы я знать, что смешного она могла найти в столь кошмарной истории?

- Не беспокойтесь лишнего, шеф. - Джинни рассказывала, давясь от смеха. - Временщики быстренько свернули пространство и выдернули всех отсюда за миллисекунду до взрыва. Бомбу изъяли, после чего процесс повторился в то же самое время и в том же самом месте. И никаких хронологических парадоксов! Я восхищена тем, как изящно они провернули всю операцию!

- И долго работал этот судья? - Я искренне поверил Джинни, что со мной не случится ничего страшного, всегда придет добрый дядя и поможет.

- Ох, этот был самым долгоиграющим. Умер на рабочем месте, - Джинни махнула рукой.

- От старости? - решил уточнить я.

- От невозможности разрешить очередную судебную коллизию, - фыркнула Джинни, - такое изредка случается.

Я похолодел от ужаса:

 
 



- Что же это была за коллизия?

- Уже не помню, - равнодушно отмахнулась она. - Лучше надейтесь, что такого рода проблема не подвернется вам, шеф. Пора за работу!

Она натянула на меня парик, набросила мантию и втолкнула на первое заседание суда. Я остался наедине с сэром Транслейтером, и, ерзая от волнения на стуле, подумал:

- Лучше бы они меня съели!

Джинни тихо вошла следом и устроилась за моей спиной:

- Для поддержки в первый раз, - шепнула она. - Но вы считайте, что меня нет. Я не должна участвовать в процессе никоим образом. Вы судья, и только вы.

Раздался вибрирующий звук гонга. Бумммм!

В зале передо мной засияли два солнца, по стенам поползли лианы, подул ветерок, зашевелились листья, и в зал вошел первый истец. Или вошла, я не понял. На мой взгляд, больше всего оно походило на гибрид змеи и гусеницы. Нижняя половина многочисленных ножек была в сапогах, верхняя - в перчатках.

- С-с-судья! - Ядовито прошипел сэр Транслейтер. - Ищу правос-с-судия!

- Он что, еще и интонации передает? - Я удивился.

- А как же, - тихо фыркнула Джинни. - Интонации нужны, чтобы передавать эмоции. В основе любого конфликта лежат не столько обстоятельства, сколько чувства. Скажите: слушаю вас!

- Слушаю вас, - послушно произнес я.

- Наш галактичес-с-ский с-с-уд с-с-счел, что нас-с-силие над личностью подлежит компетенции межгалктичес-с-ского с-с-суда...

- Да, - я беспомощно кивнул головой.

- Моя половина вынудила меня пос-с-ступить недос-с-стойно! Я ищу защиты от нее и компенс-с-сации за ис-с-спытанные мной с-с-страдания!

На столе под моим носом вспыхнул экран. Под портретом змеегусеницы я прочитал, что характерной особенностью этих жителей туманности Андромеды является существование в одном теле двух личностей. Мои глаза повстречались взглядами в районе переносицы. Караул! Эта штука судится сама с собой?

Джинни толкнула меня в спину:

- Расскажите обстоятельства случившегося...

Я приосанился и повторил ее слова.

- Мы были на курорте, - в змеином голосе отчетливо послышались рыдающие ноты. - Мы прогуливалис-с-сь по пляжу. И нам нас-с-ступили на ногу...

Змеегусеница приподняла в качестве доказательства одну из ног в сапоге и протянула ее в мою сторону. Ничего особенного я в ней не заметил, нога как нога, ничем не отличается от остальных.

- Здес-с-сь у нас-с-с была моз-з-золь, - ее голос задрожал. - Нам было очень больно! И мы дали обидчику по морде! Вот этой рукой. Но лично я не хотела в этом учас-с-ствовать... Не выношу нас-с-силия!

Ага, она все-таки женского пола, подумал я. Не густо, но хоть что-то определенное. Джинни снова пихнула меня:

- Прошу вас, продолжайте...

Я воспроизвел требуемую формулу.

- С-с-с тех пор мы пос-с-сорились, - горько вздохнула змеегусеница. - С-с-судья, прошу вас-с-с оградить меня от подобных с-с-ситуаций в будущем.

- Какой компенсации вы требуете? - Продублировал я очередную суфлерскую подачу Джинни.

Змеегусеница запыхтела и задумалась. На ее месте мне бы тоже пришлось поразмышлять, подумал я. И что бы я на ее месте захотел получить? Но мне не пришлось долго ломать голову:

- Новые с-с-сапоги и перчатки! - услышал я.

- Перерыв! - Я был полностью согласен с Джинни.

Свет за стеной погас. Я развернулся в кресле:

- Джинни! - Сердито заявил я. - Сегодня вечером мне понадобится психотерапевтическая помощь!

- Нет проблем, - чирикнула она. - В спальне стоит ваш личный врач. Большая красная кнопка, и все ваши проблемы будут разрешены.

- М-да? - Засомневался я. - Посмотрим. Ты мне вот что скажи. Были в вашей практике подобные случаи?

- Не припомню, - она безуспешно морщила лоб. - Нет, кажется, не было. Может быть, вам стоит подробнее познакомиться с особенностями этих существ?

- А как?

- Вот тут, на экране, посмотрите, - она протянула палец в угол экрана, где все еще светилось сообщение о нравах, царящих в туманности Андромеды. - Нажмите здесь, появится следующая страница.

Я последовал ее указаниям, отчего мне пришлось узнать, что личности, живущие в теле этих существ, разного возраста. Старшая воспитывает младшую. Потом она, достигнув определенного срока, исчезает, а на ее месте начинает формироваться новая. И младшая личность становится старшей, пестует новообразовавшуюся, пока не растворится в глубинах небытия, и так далее. Но новые сапоги и перчатки приобретаются только по исчезновении старшей личности. Караул, подумал я. Будет скандал. Нарушение традиций никогда не поощрялось старшими поколениями. Кажется, я даже знаю, что мне доведется услышать от ответчика. И я не обманулся.

 
 



Зажегся свет, возникли те же самые декорации, и та же особа в тех же сапогах появилась перед нами.

- С-с-судья! - Грозно воззвала вторая половина. - Ищу правос-с-судия!

- Слушаю вас, - откликнулся я, вздыхая в предвкушении продолжения.

- Вы только подумайте, с-с-судья! Что же получаетс-с-ся, любой может нас-с-ступить нам на ногу? Воз-з-змутительно! А потом твоя половина тащит тебя в с-с-суд и требует защиты и компенс-с-сации! Как только небес-с-са не обрушилис-с-сь! Молодежь потеряла всякий с-с-стыд и с-с-совесть! Ишь, чего з-з-захотела! Новые с-с-сапоги, да еще и перчатки. Нес-с-слыханно! Нарушение общеприз-з-знанных традиций! И во имя чего? Во имя чего, с-с-судья?

- Продолжайте, - уныло каркнул я.

Какого черта, мне не выпутаться из этого ужаса! Не пора ли драпать? По-моему, с меня хватит...

- С-с-судья, - голос сэра Транслейтера задрожал от рыданий. - З-з-защитите меня. Ес-с-сли мы не с-с-сможем помиритьс-с-ся, что с-с-с нами будет? Но новые с-с-сапоги и перчатки... Поймите, это невоз-з-зможно. Общес-с-ство нас-с-с не поймет...

- Перерыв! - Рявкнул я. - Суд удаляется на совещание!

Свет погас, я вытер пот со лба и прорыдал:

- Какой ужас!

- Ничего, ничего, шеф, - защебетала Джинни. - Поначалу всем трудно, вы не одиноки. Хотите чаю? Я принесу!

- Крепитесь, шеф! - Прохрипел сэр Транслейтер.

Чудом не расплескав чай, мои дрожащие руки кое-как донесли чашку до пункта назначения. Наполняя пространство горестными вздохами в перерывах между судорожными глотками, я выпил чай и жалким голосом спросил:

- А теперь что, Джинни?

- Теперь, шеф, вы отправляетесь туда, - она открыла дверь и показала пальцем на другую, напротив. - В вашу совещательную комнату. И там вы будете находиться, пока не примете решение.

- С кем же я буду совещаться? - Всхлипнул я.

- С самим собой, - отчеканила Джинни, подталкивая меня в спину, дождалась, пока я устроюсь в кресле, выключила свет и оставила меня одного, в полной темноте, совещаться с самим собой. Что мне оставалось делать?

- Привет! - сказал я сам себе.

- Привет! - Откликнулся я. - Вот вляпался так вляпался. Так и надо дураку! Не будешь больше совать нос, куда не следует.

- Как узнать, куда можно совать нос, а куда нельзя? - Задумчиво заметил я. - Интересно, меня выпустят отсюда, если я не найду решения?

- Черта с два! Джинни же сказала, что какой-то судья помер, не сумев принять решения. Не иначе, как его заморили в этой комнате.

- Не пугай, - возразил я. - У меня другие планы на жизнь.

- Они у тебя и раньше были, до тех пор, пока ты не заглотил червяка, дурень! И что осталось от твоих планов?

- Хм, - я задумался.

От собственной-то личности в одном экземпляре спасения нет, каково же двоим в одной шкуре? Бедолаги, пожалел я змеегусеницу. Я представил себе, как она, тьфу, они прогуливаются по пляжу. Сапоги, перчатки... Мне стало смешно. Ей бы еще шляпку одеть. С широкими полями. И цветами вместо ленты. А если еще поля кокетливо изогнуть... Да они станут просто красавицей...

Да, шляпа шляпой, а мне-то что делать? Что может посоветовать человек с одной раздрызганной и рассогласованной личностью внутри, еще и мужчина в придачу, двум цельным личностям предположительно женского пола, живущим в одном теле?

- Свихнуться можно, - заметил я сам себе.

- Точно, - подтвердил я.

Что делать? Что делать, кто мне скажет, отчаянно метался под черепом загнанный в угол рассудок. Тихо, сказал я себе, давай расслабимся, вдруг чего умное и придет в нашу глупую голову. Почему в нашу? Вроде я один? Что за чушь? Или я уже рехнулся?

- Без дураков, - грозно сказал я себе, - молчать!

- Молчу, молчу, - согласился я и замолчал.

Подумал, что замолчал, потому что на самом деле я незаметно для себя напевал себе под нос:

- Сапоги, перчатки, шляпка... Сапоги, перчатки, шляпка.

Деваться было некуда, не знал я, что делать с несчастной, пардон, несчастными... Так, получается, что младшая половина деньгами вроде не распоряжается... Ага... она что, несовершеннолетняя в нашем понимании? Ай-яй-яй...Ей хочется новые сапожки, а мамаша не покупает, ходит в старых, стоптанных, немодных... Дерется неэлегантно... Стандартные противоречия отцов, тьфу, матерей и детей...

 
 



- Что за бред ты несешь? - Строго заметил я сам себе. - Какая-такая мода у тех, кто всю жизнь ходит в одних сапогах... Откуда она возьмется?

Я совсем запутался. Куда деться, если горишь от стыда ярким пламенем, за версту видать... И скрыться некуда, назвался груздем, не говори, что денег мало...

- Не груздем, а дураком, - я опять начал перечить сам себе.

Почему я такой ехидный? И почему основной объект моего тупого остроумия - моя же собственная персона? Персона, персона, в сапогах, перчатках, шляп... Черт, заело. Пора идти принародно каяться, простите, ребята, подвел, свалял дурака, не смог, не сумел, не оправдал... Вывернуться никак, чего тянуть время зря. Так недолго и от голоду помереть.

- Пойду, - решил я.

- Иди, иди, - язвительно заметил я.

И я пошел. Проваливаться, так с шумом. Какой прок от дурака? Ничего, кроме глупости, от него не дождешься. Ах, вы хотите глупости? Так вы ее сейчас получите по полной программе.

Джинни молча открыла передо мной дверь. Я величественно уселся, расправил складки мантии, поправил сбившийся парик. Свет! Твой выход, дурак! Я уже на сцене, а в голове полная пустота, и больше ничего... Помогите мне, кто-нибудь! Где суфлер, который скажет за меня нужные слова? Я вздохнул и приготовился к позорной развязке, тихо напевая для поддержки:

- Сапоги, перчатки, шляпка...

Змеегусеница плавно переминалась с ноги на ногу в ожидании приговора. Вдруг она вздрогнула:

- Ш-ш-шляпка?

- Простите? - Переспросил я.

- Ш-ш-шляпка! - Взвизгнула младшая половина. Надо же, я уже начал различать их голоса. - То, что надо!

- Ш-ш-шляпка! - Провозгласила старшая. - Точно! Быстро в магазин. Простите, судья, мы торопимся! Всего хорошего! Спасибо! Вы спасли нас!

Сапоги замельтешили перед глазами и в момент вынесли обеих из зала суда. Свет за ними погас, а я продолжал бессмысленно таращиться перед собой.

- Джинни, - простонал я. - Что случилось?

- Поздравляю, шеф! - Джинни горячо потрясла мне руку. - Для первого раза так быстро разобраться с таким запутанным случаем! Это что-то невероятное! Можно сказать, судебный шедевр!

Может, я совсем дурак и ничего не понимаю? Какой шедевр

- Я ничего не решал! - Взвыл я. - Все разрешилось само собой!

- Простите, шеф, - важно пробубнил сэр Транслейтер. - Само собой ничего не разрешается! Вы, и только вы смогли помочь этим несчастным. Присоединяюсь к поздравлениям!

Я вспотел от ужаса происходящего. И обреченно согласился с Квигги - такую работу могут делать только последние дураки.

Джинни все-таки утащила меня в столовую, я не мог ей сопротивляться.

- Джинни, а как все это, - я обвел окружающее пространство рукой, - функционирует? Как они сюда попадают? Кто следит за поступлением дел и их очередностью...

- Остановитесь, шеф, всем занимаются компьютеры и автоматика. Не забивайте себе голову, ей ни к чему лишняя информация, она ей даже вредна. Вам нужна чистая голова, свободная от пристрастий, знаний, и так далее. Как иначе вы сможете работать? Ведь в этой работе самое главное - интуиция. - Протарахтела она.

- У интуиции тоже должен быть фундамент, - пробурчал я. Обращается со мной, как с маленьким. Ты еще не дорос, вырастешь - объясним. Черт бы вас всех подрал, а меня, дурака, в первую очередь!

- Шеф, не сердитесь, пожалуйста. - Джинни построила мне глазки. Она точно робот или меня водят за нос? - Вы еще не знаете, что для нашей работы нет ничего ценнее интуитивного решения. Как иначе можно соединить несоединимое? Как согласовать несогласуемое в принципе?

О Боже, ты оторвал меня от моей философской печки, от которой вытанцовывались все мои убеждения! Ты выдернул ее из-под меня, и я остался без философского фундамента, без точки опоры, без рычага, в конце концов, которым можно было если не переворачивать, то хотя бы приподнимать тяжеленные мировоззренческие вопросы. Дурак, в голос заржал внутренний голос. Ты же сам открыл дверь, так что заткнись! Сам дурак, скорбно согласился я.

- Что у нас на завтра, Джинни? - Может, если я подумаю заранее, мне будет легче?

 
 

 

Noo.Ru: Некровальсик

фентези-рассказ Малаховой Валерии. >>>




- Очень агрессивные жизненные формы из созвездия Тельца. Готовы жрать все вокруг себя, в том числе и собственных сородичей. Виду помогает выжить нечто вроде симбиотической формы, которую они называют демоном-искусителем. Он призывает их к добру и любви к ближнему. Поскольку для них подобные чувства противоестественны, они легко поддаются дурному влиянию искусителей, и тем спасают окружающих от самих себя. Одного из них оставил его искуситель по причине полной неисправимости, и теперь брошенный подвергается обструкции общества.

- А как он может жить без хозяина, если они симбионты? - Тупо поинтересовался я. Лучше бы я ничего не знал!

- Точно не известно, - фыркнула Джинни, - настоящие они симбионты или разные части одного организма.

- Как же они могут существовать раздельно?

Оказывается, с трудом. Но при современном уровне развития техники возможно все. Демон-искуситель спасается тем, что спасает от зла всех, подвернувшихся под руку. А брошенный им страдалец бегает за ним и уговаривает вернуться. Но тот не хочет возвращаться потому, что его хозяин или кто он там ему, зовет его обратно не по насущной необходимости, а чтобы вернуть себе общественный статус. Абзац! Бедная моя головушка!

- Простите, шеф, я вынуждена вас оставить. - Джинни махнула мне рукой. - В театр опаздываю! До завтра!

- Какой театр? - Тупо спросил я у захлопнувшейся перед носом двери.

- Думаю, - улыбнулся вышедший из той же двери Джойс, - что кукольный.

- Почему кукольный? - Потряс я замученной головой.

- Она им увлекается, - подтвердил Квигги, появившийся следом за Джойсом. - Мы пришли тебя поздравить. Шоу было- животики надорвешь! Рейтинг межгалактического суда подскочил в заоблачную высь. Вся обитаемая вселенная взволнованно следила за ходом процесса! Ты теперь самая популярная личность, твои портреты маячат в заголовках всех видов новостей!

- Что? - Взвизгнул я.

- А как иначе? - Джойс улыбнулся. - Ты что, полагал, что будешь келейно вершить судьбы разумного населения всех Галактик? Процессы транслируются по всем каналам. Мои поздравления, судья!

Мне показалось или я покраснел на самом деле?

- Я хочу домой, - всхлипнул я. - Мне не выдержать. Я чувствую себя полным идиотом.

- Ничего, ничего, это нормально. - Хихикнул Квигги. - Как только возомнишь себя умным и всезнающим, вызывай ловушку для дураков. Поможем. А сейчас пойдем, выпьем, что ли. Надо расслабиться, завтра день будет не легче.

- А когда будет легче? - Как последний дурак, с надеждой спросил я.

Они укоризненно посмотрели на меня и заржали.

- И не надейся, - Джойс хлопнул меня по спине. - Легче не будет никогда. Жизнь дурака сложна и изобилует неприятностями. Пошли, где тут у тебя столовая?

В тот вечер медицинская помощь мне не понадобилась. Зато я не смог обойтись без нее утром. С тяжким стоном протягивая руку к красной кнопке, я мучительно соображал, приснились мне вчера виновники моих неприятностей или приходили на самом деле? После бассейна моя голова окончательно прояснилась, но воспоминания так и остались смутными. После завтрака я стал чувствовать себя не то, чтобы полным дураком, а так... только отчасти. При появлении Джинни я почти не вздрогнул. На работу так на работу.

Сколько времени прошло с того дня? Не помню. Сначала я нервничал каждый раз, но постепенно успокоился, дела разрешались почти без моего участия. Все было нормально, все было хорошо, только скучно. Вот она и явилась по мою душу, моя ловушка для дураков. Я усмехнулся. Цирковые драконы, пожалуй, слишком однообразно. Значит, спасательный десант. И потянул ручку двери на себя...

 
 





Если вам понравилось прочитанное, вы можете подписаться на рассылку "Фантастика и фентези", и получать материалы этой рубрики по почте

 
 

 

Noo.Ru: Чушь в картинках

Волшебник ищет в глупостях спасение от хандры, а брауни Диджей ему помогает. Автор рассказа - Фред Адра. >>>






Навигация по рубрике:

<<< Предыдущий материал <<< [Содержание]>>> Следующий материал >>>


Noo.Ru:// Главная / Синтез реальности / Фенгород / Ловушка для дураков

редактировать: [файл] | [каталог] | [рассылка]

 
  WWW.NOO.RU Designed by Studio Helena